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Martha Cooper "Tag Town" - Book Review

vendredi 18 juillet 2008, par Thibault Choay

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Nouveau recueil de photographies de Martha Cooper, dédié aux prémices du tag à New York.


En 1984, Martha Cooper, co-auteur avec Henry Chalfant de "Subway Art", a contribué à porter le mouvement graffiti aux yeux et à la connaissance du monde entier grâce à ses photos. Son statut iconique n’est plus à défendre.

Pour tous ceux qui pensaient avoir tout vu de la petite dame du graffiti, elle donne une nouvelle réponse avec "Tag Town - The evolution of New York Graffiti Writing 1963/1982". Du jamais vu, du nouveau, enfin plus exactement du très vieux encore jamais publié.

Certes la couverture est discutable, et une telle photographe aurait mérité au moins un ouvrage plus séduisant. Mais qu’importe, don’t judge a book by it’s cover, l’essentiel est à l’intérieur.

"Tag Town" ne catalogue pas tous les anciens tagueurs de New York. C’est un recueil de vieux tags des années 60/70 qui ont résisté au nettoyage et à l’usure jusqu’au début des années 80 ; période à laquelle Martha Cooper a commencé à prendre ses photographies. On y retrouve donc une époque où les tags avaient l’air naïf et spontané, comparés à la maîtrise stylisée d’aujourd’hui. De la fraîcheur et de la poésie en somme.

La préface et la conclusion sont signées Tobias Barenthin Lindblad (Dokument), et l’ouvrage comporte des essais de Patricia Conway (Print Magazine 1973), Richard Goldstein (New York Magazine 1973 / Village Voice, 1982) et David McClelland (Harper’s Magazine, 1975).

Petite surprise, ce nouveau titre ne vient pas d’une maison d’édition américaine mais de Dokument, compagnie créée il y a quelques années par l’équipe du graffzine suédois UP (Underground Productions). Le graffiti américain n’est désormais plus un monopole new-yorkais !

Martha Cooper
"Tag Town"
Dokument 2008
ISBN 978-91-85639-05-2

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